Kondenzačný kotol nie je žiadne perpetum-mobile ani nevysvetliteľná technológia. Je to výsledok požiadavky na čo najvyššiu účinnosť pri spaľovaní plynu. Nekondenzačná technika odchádza do histórie a pre priame spaľovanie plynu je dnes najbežnejší kondenzačný kotol. Aby ste lepšie porozumeli ako funguje, uvádzame základné fakty.

Označenie „kondenzačný“ kotol vychádza z kondenzácie (zrážania) vodnej pary zo spalín. Pri spaľovaní zemného plynu so vzduchom obsahujú spaliny dve hlavné zložky CO2 a vodu. Voda je v spalinách obsiahnutá vo forme vodnej pary. V minulosti sa táto vodná para nedala využiť, a preto bola bez úžitku odvádzaná komínom do ovzdušia. Teplota spalín sa pohybovala od 120 do 180 °C.

Stúpajúca cena paliva vytvárala tlak na čo najvyššiu účinnosť pri spaľovaní plynu. Logickým krokom teda bolo využitie tejto vodnej pary zo spalín. To sa dosiahlo konštrukčnými zmenami kotla a to hlavne: Prispôsobením horáka a výmenníka tak aby sa priamo v spaľovacom priestore mohla nachádzať voda. Pripojením spaľovacej komory cez sifón na kanalizáciu pre odvedenie kondenzátu. Úpravou komínovej časti pre prítomnosť vody. Takto vznikol kondenzačný kotol. Teplota spalín klesla na hodnoty od 40 do 65 °C.

Celková účinnosť kotla sa zvýšila týmito zložkami: Teplo získané kondenzáciou 11% + Znížením teploty spalín 7% = zvýšenie účinnosti o 18%. V minulosti sa s energiou kondenzátu nepočítalo, a preto z matematického hľadiska dnes vychádza účinnosť kotla až 108%. Avšak fyzikálne ak uvažujeme o celej energii obsiahnutej v zemnom plyne je účinnosť kondenzačného kotla 98%. Na celkovú účinnosť má vplyv aj správna montáž, o ktorej si prečítajte viac v článku Montáž kondenzačného kotla.

Napohľad je vyhotovenie klasického a kondenzačného kotla u mnohých výrobcov úplne rovnaké. Neskúsený zákazník nespozná rozdiel. Prvým rozdielom je cena. Kondenzačný kotol je kvôli svojej konštrukcii drahší ako jednoduchý atmosférický kotol. Druhý rozdiel je už spomínaný odvod kondenzátu (zvyčajne hadičkou z kotla v spodnej časti). Tretím rozdielom je vyhotovenie komína, kde je pri kondenzačnom kotle použitá plastová polypropylénová rúrka. Kondenzačný kotol má vždy ventilátor, pretože teplota spalín je nízka a komín by nemal dostatočný ťah. Avšak ventilátory sa montujú aj do klasických kotlov, tzv. turbo. Taktiež slúžia na prekonanie odporu komínovej časti. Preto sa netreba dať zlákať nízkou cenou klasického turbo kotla, prevádzkové náklady už za pár rokov vrátia rozdiel ceny. O porovnaní klasického a kondenzačného kotla si prečítajte viac v článku Rozdiely medzi klasickým a kondenzačným kotlom.